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Apr 19, 2023

Kann eine lokale Holzmöbelmarke wirklich umweltfreundlich werden?

Ihre Kinder spielten eine entscheidende Rolle bei der Entwicklung von Frau Jamie Lims Ansatz als Besitzerin des lokalen Möbelherstellers Scanteak in zweiter Generation.

Vor allem zwei Vorfälle hinterließen Eindruck und führten zu nachhaltigen Veränderungen. Das eine hatte mit Sicherheit zu tun; das andere: Nachhaltigkeit.

Vor einigen Jahren führten die „erschwinglichen und niedlichen“ Holzeisenbahnen, die sie für ihre drei kleinen Kinder zum Spielen gekauft hatte, zu einem Ausbruch von Hautausschlägen.

„Meine Kinder haben keine empfindliche Haut“, sagt sie. „Also habe ich mir die Spielzeuge angeschaut, am Holz gerochen und gedacht: Es muss wirklich billige Qualität sein und es muss irgendetwas hinzugefügt sein, das die Ausschläge verursacht.“

Frau Lim vermutete Formaldehyd, eine Chemikalie, die in Leim und Farbe enthalten ist. Es ist gesundheitsschädlich und ein häufiger Schadstoff in der Innenraumluft.

„Da wurde mir klar, dass unsere Produkte Familien nicht nur aus Kostengründen eine ähnliche Erfahrung machen sollten.“

Klebstoffe auf Formaldehydbasis mit ihren starken Klebeeigenschaften werden häufig bei der Herstellung von Holzverbundwerkstoffen wie Sperrholz und Spanplatten verwendet. Obwohl Holzverbundwerkstoffe günstig und vielseitig einsetzbar sind, weisen sie im Vergleich zu Massivholz schlechtere Eigenschaften auf.

Zu dieser Zeit überlegten Frau Lim und ihr Bruder Julian – der Geschäftsführer von Scanteaks taiwanesischem Unternehmen Scan-D Corporation –, ob sie für die rund 500 Produkte von Scanteak die strengen Formaldehydstandards im Ausland einhalten sollten. Singapur reguliert derzeit keine Formaldehydemissionen.

Würden die Kunden die Änderung begrüßen? Oder würden sie durch den daraus resultierenden Preisanstieg abgeschreckt? Neue und sicherere Herstellungsverfahren würden die Kosten um 10 bis 15 Prozent erhöhen.

Sicherheitsbedenken veranlassten Frau Lim, dies als Grundsatzfrage zu betrachten. „Kinder lassen Essen von unseren Tischen fallen und nehmen es auf. Hunde lecken die Beine. Wir fühlen uns unseren Kunden gegenüber moralisch verantwortlich“, sagt sie.

„Also haben wir uns an unsere eigene Ethik gehalten, unsere Berechnungen angestellt und sind bei unseren Margen Kompromisse eingegangen.“

Bei einem Strandausflug im Jahr 2019 ereignete sich ein zweiter Vorfall, der die inzwischen über 40-jährigen Geschwister dazu veranlasste, neben der Sicherheit auch Nachhaltigkeit zu berücksichtigen.

Die Erwachsenen waren bereits ein Stück weit gelaufen, bevor sie merkten, dass die Kinder zurückblieben. Schließlich wurden die Kleinen gefunden, als sie stirnrunzelnd über den Müll entlang der Küste schauten.

„Es war ein gutes Gefühl zu wissen, dass ihnen der Zustand der Erde am Herzen liegen würde, wenn sie das Geschäft weiterführen würden“, sagt Frau Lim.

„Da wussten wir, dass Nachhaltigkeit für unser Erbe wichtig ist. Wenn man Eltern wird, beginnt man, sich über die Rente hinaus um die Zukunft zu kümmern.“

„Ich habe mir gesagt: Wir müssen eine bessere Welt für die Kinder schaffen.“

Aber ist Nachhaltigkeit mit einem Geschäft vereinbar, das auf dem Fällen von Bäumen und möglicherweise der Dezimierung des Waldes basiert?

Für Frau Lim ist eine Antwort das gleichnamige Teakholz von Scanteak, das von in Südostasien beheimateten Bäumen geerntet wird. Dieses begehrte, teure Holz gehört zu den dichtesten und langlebigsten Holzarten und ermöglicht eine jahrzehntelange Lebensdauer von Möbeln.

Dies verschafft Teakholzprodukten einen Vorteil gegenüber weniger haltbaren oder biologisch abbaubaren Optionen wie Kunststoff und Metall, fügt sie hinzu.

Das Holz von Scanteak stammt von Mühlen in Indonesien, die sich an das Sistem Verifikasi dan Legalitas Kayu (SVLK) halten, eine Zertifizierung, die von Lieferanten verlangt, eine ethisch vertretbare Anzahl von Bäumen aus legalen Plantagen zu fällen.

Die Durchsetzung dieser „schmerzhaften“ Anforderung im Jahr 2016 kostete Frau Lim viele langjährige Lieferanten, die zunächst von ihrem Vater, Herrn Lim Pok Chin, beauftragt wurden, als er das Unternehmen 1988 als Spin-off seiner Möbelvertriebsfirma Hawaii Furnishings gründete.

Sie sah den Zertifizierungsprozess jedoch als notwendig an, um sich auf die globale Expansion in den Westen vorzubereiten, wo die Nachhaltigkeitsanforderungen streng sind.

Die Scanteak-Gruppe verfügt über ein Netzwerk von über 180 Filialen weltweit, wobei Singapur, Malaysia, Taiwan und Japan ihre größten Märkte sind.

„Manchmal fragen Einkaufszentren und Vermieter: ‚Wie nachhaltig sind Sie?‘ weil es Teil ihres Geschäftsangebots ist“, sagt Frau Lim.

„Wenn wir jetzt in einen neuen Markt eintreten wollen oder ein Geschäftspartner auf uns zukommt, müssen wir uns keine Sorgen mehr machen, dass unsere Produkte nicht konform sind.“

Die Lims gingen noch weiter. Im Jahr 2018 sahen sie nach einem Besuch in der Holzfabrik eines Zulieferers, wie Arbeiter mit Kreide Umrisse auf Teakholzbretter für Esstische zeichneten. Weiter hinten lagen die abgeschnittenen Stücke beiseite, der Rest lag auf einem Haufen, der weggeworfen werden sollte.

„Als wir diese Reste sahen, fragten wir uns: Was können wir sonst noch mit dem Holz machen?“ Frau Lim erzählt. Dies führte dazu, dass die Marke kleinere Produkte wie Schneidebretter, Tabletts, Schüsseln und Schlüsselanhänger entwarf und verkaufte.

Die letzten Holzstücke werden nicht weggeworfen, sondern zu Sägemehl gehobelt und zum Kochen an örtliche Hersteller von geräuchertem Tofu gegeben.

Scanteak hat sogar eine Möglichkeit gefunden, Holzreste zu verbinden, um größere Gegenstände wie Schreibtische und Stühle herzustellen. Dazu gehört auch Frau Lims Lieblingsstück: ein Einsitzer-Sofa mit schlanken Beinen aus der preisgekrönten Prologue-Kollektion der Marke, die eine Zusammenarbeit zwischen Scanteak und der lokalen Designfirma Outofstock war.

Zum Kostendruck sagt sie: „Es muss ein kalkulierter Ansatz sein.“ Sie fügt hinzu, dass ein Kostenanstieg von 10 Prozent durch Skaleneffekte ausgeglichen werden kann, indem Kunden in mehr Märkten bessere Produkte angeboten werden.

Letztendlich gehe es darum, ein dauerhaftes Unternehmen aufzubauen, fügt sie hinzu. „Wenn es um Nachhaltigkeit geht, macht es keinen Sinn, wenn man nur auf Dollar und Cent schaut.

„Ich glaube jedoch, dass die Kosten für die Organisation auf lange Sicht relevant und tragbar sein müssen. Hier ist unser Plan, größer zu werden, global zu agieren und unser Bestes für die Umwelt zu geben.“

„Die Kosten sind keine kurzfristigen Kosten. Wir hoffen, ein Unternehmen aufzubauen, das über Generationen hinweg bestehen kann“, sagt sie und hat dabei zweifellos ihre Kinder im Blick.

Laut der Business Outlook Study 2023 der UOB können kleine Unternehmen von der Umsetzung der Nachhaltigkeit profitieren.

UOB führte zwischen Dezember und Januar eine Umfrage unter 823 Unternehmen in Singapur durch, um die Meinungen zur Einführung von Nachhaltigkeitspraktiken einzuholen. Hier sind einige wichtige Erkenntnisse.

Die Minimierung von Wegwerfholz mag ein sinnvolles Anliegen sein, aber dieser Ansatz führte zu großen Produktionsproblemen für Scanteak.

„Das größte Problem bereitet die Beschaffung“, sagt Frau Jamie Lim. „Zum Beispiel kann ich aus einem Baumstamm wahrscheinlich zwei Esstische, fünf Hocker und 20 Schlüsselhalter herstellen. Diese Verhältnisse können zur Verschwendung von Lagerbeständen führen, daher müssen wir Produktion und Werbeaktionen sorgfältig planen, da die Saison für Hocker möglicherweise gerade nicht ist.“ die Jahreszeit für Esstische oder die Jahreszeit für Schlüsselanhänger.“

In diesem Jahr arbeitet das Unternehmen an einer Plattform für künstliche Intelligenz, die Nachfrage und Angebot vorhersagt und die Einkaufsmitarbeiter über das optimale Verhältnis von kleinen und großen Artikeln zur Bestellung berät.

Es berechnet dies auf der Grundlage historischer Kauftrends und Faktoren wie Wetter, Containerladung und unterschiedlicher Vorlaufzeiten bei den 20 bis 30 Lieferanten der Marke.

Basierend auf den Beschaffungsentscheidungen der Mitarbeiter schlägt die Plattform dann optimale Zeitpunkte und Preispunkte für die Durchführung von Marketingaktionen vor und minimiert die Verschwendung von Lagerbeständen.

„Building Sustainable Cities“ ist eine Serie, die Erkenntnisse darüber vermittelt, wie Einzelpersonen und Unternehmen Maßnahmen ergreifen können, um eine sauberere, grünere Zukunft zu schaffen.

Dies ist der zweite Teil einer fünfteiligen Serie in Zusammenarbeit mit

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