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Apr 03, 2023

In ihrem Studio in Brixton verleiht die spanische Künstlerin Natalia Gonzalez Martin mittelalterlichen Materialien wie Holzplatten und Kaninchen eine tausendjährige Note

Wir haben die Künstlerin in ihrem Atelier getroffen, während sie sich auf mehrere bevorstehende Ausstellungen vorbereitete.

Naomi Rea, 6. Juni 2023

Als ich Natalia Gonzalez Martin kurz vor Weihnachten besuchte, erkannte ich einige Polvorones, ein traditionelles spanisches Feiertagskekse, das in ihrem Regal neben einem durchgelesenen Exemplar von Ovids Metamorphose und Büchern über Barockmaler und Renaissance-Meister lag. Es ist ein Bücherregal, das man vielleicht im Büro eines Museumsrestaurators erwarten würde, aber ein kurzer Blick auf das Durcheinander im Rest des Raumes, willkürlich eingepackte Gemälde und die Reste von Instant-Ramen-Nudeln im Mülleimer, brachte mich in die Lage Atelier eines jungen Künstlers.

Der 1995 geborene Gonzalez Martin schafft faszinierende Gemälde auf einer der ältesten Kunstformen: Holz. Auf den ersten Blick würden ihre filigranen Holztafeln in einer florentinischen Kirche nicht fehl am Platz wirken – doch ihre verstörenden weiblichen Protagonistinnen starren den Betrachter auf eine Weise an, wie es passive Darstellungen aus der westlichen Kunstgeschichte eher nicht tun. Als ich ihr Atelier in Brixton besuchte, arbeitete sie an einer Serie, die sich ihrer Meinung nach mit „der dunklen Seite der Selbstfürsorge“ befasste, und die fertigen Gemälde wurden an einem Einzelstand bei Miart mit der Schweizer Galerie Sebastien Bertrand gezeigt. Derzeit sind die Werke des Künstlers in „Fever of Happiness“ als Einzelausstellung im Palazzo Monti, einem Kulturzentrum und Künstlerresidenz in Brescia, zu sehen. Ihre Werke werden auch in „Reverie“ zu sehen sein, einer Drei-Personen-Ausstellung mit Ania Hobson und Brittany Miller im Pop-up-Raum der Steve Turner Gallery in New York, die am 8. Juni eröffnet.

Auf zwei Staffeleien um uns herum hing eine Suite sanfter pastellfarbener Ölgemälde, die von der Maltradition der „Femme a la Toilette“ inspiriert waren; intime (oder leicht voyeuristische) Darstellungen von Frauen, die sich im häuslichen Umfeld pflegen. Doch ein genauerer Blick auf diese liegenden Schönheiten täuscht über beunruhigende Details hinweg. Anstatt zu schwelgen, scheinen sie katatonisch zu sein. Auf einem eindrucksvollen Gemälde mit dem Titel „Die Einbalsamierung“ schäumt sich eine davon mit Lotion ein. Ein anderer sitzt zusammengesunken neben etwas, das auf den ersten Blick wie eine Schüssel mit frischen Beeren oder glitzernden Rubinen aussieht, bei näherer Betrachtung jedoch wie eine Portion durchsichtiger Ibuprofen-Tabletten aussieht. Diese Frauen sind in endlosen Pflegezyklen gefangen, die scheinbar nie zu der Selbstverwirklichung oder dem Gefühl der Kontrolle führen, die ihnen versprochen wurde.

Wir haben uns mit der Künstlerin über die Künstlerin unterhalten, um über ihre kunsthistorischen Bezugspunkte, die Gefahren der Arbeit mit Holz und die Beschwörung göttlicher Inspiration in der zeitgenössischen Malerei zu sprechen.

Natalia Gonzalez Martin, Die Einbalsamierung (2023). Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

Was ist für Sie in letzter Zeit im Studio Aufregendes passiert?

Ich arbeite fotografisch, habe aber Models und die meisten Serien bestehen aus Porträts desselben Models. Ich habe erst vor kurzem angefangen, mit ihr zu arbeiten, und das klingt sehr altmodisch, aber ich denke, sie ist meine Muse. Im Ernst, dieses Modell hat mir so viele Möglichkeiten zum Malen geöffnet und ich bin super aufgeregt. Früher habe ich mich selbst mit einem Timer fotografiert, aber ich kam nicht weiter. Ich weiß nicht, wie ich posieren soll, ich weiß nicht, wie ich mit meinem Körper kommunizieren soll. Abgesehen davon habe ich Stockfotos für Körperteile verwendet. Die Plastizität dieser Bilder kommt manchmal zum Vorschein. Deshalb freue ich mich wirklich darauf, mit echten Models zu arbeiten, die wissen, was sie tun.

Mischen Sie Ihre Farben selbst oder kaufen Sie sie vorgemischt?

Beide. Ich habe in letzter Zeit tatsächlich einige Pigmente gekauft, von denen ich total begeistert bin und die die Farben der Palette inspiriert haben. Das Lila, das Sie hier sehen, ist also nicht unbedingt das Lila direkt aus der Röhre, weil ich immer das Gefühl habe, dass es direkt aus der Röhre etwas zu hell ist, und manchmal kann das für den Rest des Bildes etwas überwältigend sein. Daher ist es normalerweise etwas gemischt. Manchmal verwende ich viele Waschungen, also ist es Farbe direkt aus der Tube, aber so verdünnt, dass sie die Farbe verliert, sodass sie im Kontrast zu dem, was darunter war, fast wie ein anderer Ton aussieht.

Und was für Farben verwendest du?

Es ist immer Ölfarbe. Ich habe gelernt, viel von Michael Harding zu verwenden, und es macht einen Unterschied. Es lohnt sich wirklich. Wenn Sie Student sind, empfehle ich es natürlich nicht, weil Ihr ganzes Geld dafür ausgegeben wird. Aber wenn man ein paar Pigmente hinzufügt, reicht eine Tube wirklich weit. Und da ich auf Holz male, habe ich auch ein bisschen Angst davor, bestimmte andere, vielleicht günstigere Ölfarben einzuführen, die für andere Medien gut funktionieren könnten. Holz verzeiht nichts, daher sollten Sie Pigmente von bester Qualität verwenden. Man sieht alles viel mehr, was ein kleines Problem sein kann.

Hier gibt es jede Menge verschiedene Arten von Pinseln. Welches ist Ihr Favorit?

Nur diese billigen von Jackson's. Sie werden häufig verwendet, aber das liegt daran, dass sie wirklich die besten sind – die Pinsel von Sterling Pro Arte. Ich liebe sie, weil sie sehr flexibel, aber auch sehr steif sind. Sie eignen sich gut zum Verblenden und wirklich gut für präzise, ​​flache Linien. Und ich konnte keinen anderen Pinsel finden, der das kann.

Natalia Gonzalez Martin im Studio. Foto von Naomi Rea.

Wie ist die Malerei auf Holz konservatorisch mit der Malerei auf Leinwand zu vergleichen? Woran müssen Sie während des Erstellungsprozesses denken? Gibt es etwas, das Sie aus der Kunstgeschichte gelernt haben und wie Ikonen oder alte Meister gealtert sind?

Ich bin nicht der größte Experte, aber wenn ich in Museen gehe, sind einige der schönsten Stücke, die ich sehe, immer auf Holz. Und sie sind auch die Ältesten. Schauen Sie sich Arbeiten aus der frühen Gotik an, es war aus Holz und sie sehen immer noch ziemlich gut aus! Wenn sich also nicht die Qualität des Holzes geändert hat, was möglich sein könnte, und sie viel besseres Holz verwendet haben, hoffe ich in meinem Kopf, dass es einfach lange hält.

Bei Holz gibt es jedoch viel mehr Prozesse als bei Leinwand. Nun ja, eigentlich ist das eine Lüge, denn bei Leinwand geht es um die ganze Dehnung, was wahrscheinlich einer der Gründe ist, warum ich heimlich angefangen habe, mit Holz zu arbeiten. Aber bei Holz muss man es viel mehr grundieren. Ich habe künstliche Grundierungen ausprobiert und sie funktionieren wirklich nicht. Sie erzeugen einen Film, der nicht so stark am Holz haftet, so habe ich es jedenfalls erlebt. Deshalb musste ich Kaninchenhautkleber verwenden, was manchmal etwas eklig ist. Es ist im Grunde wie ein Gel. Ich weiß nicht, ob Sie es jemals zuvor gesehen haben. Es ist alles klebrig wie PVA und nicht für Veganer geeignet. Wenn es sehr heiß ist und ich es aufgetragen habe, kommen Fliegen zum Fressen ins Studio.

Natalia Gonzalez Martin im Studio. Foto von Naomi Rea.

Lassen Sie uns über Ihre künstlerischen Einflüsse sprechen. Wo fängt es an, mit diesen alten Ikonenmalereien auf Holz?

Es beginnt überall, weil man nicht wirklich auswählen kann, was zuerst kam. Ich weiß eigentlich nicht, ob das daran liegt, dass ich Holz mache, oder ob ich Holz deswegen mache. Wenn ich heutzutage in ein Museum gehe, sind die ersten Räume mit den Altarbildern und Triptychen die Haupträume, in denen ich mich aufhalte. Ich weiß nicht, ob das etwas obsessiv ist, aber diese Bilder sehen magisch aus. Bei jedem anderen Gemälde können Sie es betrachten und vielleicht verstehen, wie es gemacht wurde. Aber diese kann ich wirklich nicht verstehen. Es ist zu glatt, es ist zu flach. In gewisser Weise ist es fast digital. Und wenn man bedenkt, welche Werkzeuge sie damals hatten, fühlt es sich einfach wie Magie an.

Und welche Museen besuchen Sie am liebsten?

Ich muss El Prado sagen, denn was für ein Spanier wäre ich, wenn ich es nicht täte? Aber es ist wirklich erstaunlich. Kürzlich haben sie „Die Verkündigung“ von Fra Angelico restauriert, es gibt Videos von der Restaurierung und sie verursachen Gänsehaut, wie: „Oh mein Gott.“ Jemand hat dieses Gemälde in die Hände bekommen!‘ Und das Ergebnis ist spektakulär.

In der National Gallery gibt es einige wirklich gute mittelalterliche Sachen und ich habe es wirklich genossen, im Februar ins Getty Museum in LA zu gehen. Sie haben auch eine wirklich gute Sammlung, was seltsam ist, das in Amerika zu sehen, weil es dem europäischen Mittelalter ähnelt und die Architektur so modern ist, dass es einen so großen Kontrast gibt, dass man das Stück mehr wertschätzt. Ich habe das Gefühl, dass man manchmal in eine Kirche gehen kann, in der es normalerweise die erstaunlichsten Fresken und Altarbilder gibt, aber wir erkennen nicht, wie technisch es ist, weil alles drumherum so technisch ist, dass es nicht auffällt. Aber wenn man es an eine weiße Wand hängt, denkt man plötzlich: „Scheiße, das ist Malerei. Das ist nicht nur Innenarchitektur.“ Und es verändert die Wahrnehmung wirklich.

Natalia Gonzalez Martin, Zuneigungen (2023). Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

Erzähl mir von dieser Serie.

Bei dieser ganzen Sache geht es um Selbstfürsorge – die dunkle Seite der Selbstfürsorge. Es ist eine Kritik daran. Dadurch werden sie etwas dunkler, als sie im Moment aussehen.

Die dunkle Seite der Selbstfürsorge – was war Ihr Ausgangspunkt für die Serie?

Ich habe kürzlich Madame Bovary gelesen. Ich weiß, es klingt sehr anspruchsvoll, aber all diese französischen Autoren aus dieser Zeit, die Realisten, sind einfach eine wirklich unterhaltsame Lektüre. Es ist so, als würde man sich etwas auf Netflix ansehen. Und Madame Bovary ist eine Person, die aus ihren Gedanken herauskommen möchte; Sie ist nie zufrieden. Sie hat wahrscheinlich eine chronische Depression. Angst würde ich nicht sagen, aber sie hat offensichtlich etwas, das damals nicht diagnostiziert werden konnte, und ich glaube, Flaubert wusste das, auch wenn ihm die Worte dafür fehlten. Die Beschreibung ist zu gut, als dass er nicht erkennen könnte, dass es ihr nicht gut geht und dass es sich nicht nur um eine Frau handelt, die einen Mann braucht. Irgendwann gerät sie in diesen Zustand der Depression. Es ist so schwer, dass sie im Bett bleiben muss und die Ärzte ihr sagen, sie solle nicht gehen. Die Länge der Zeit ist etwas unklar. Es kann ein paar Wochen oder Monate dauern, denn dann sind alle sehr überrascht, sie zu sehen.

Diese ganze Idee, dass man im Bett bleiben, es sich bequem machen, in seinem Zimmer bleiben, sich entspannen und sich nicht trauen sollte, etwas anderes zu tun ... Wenn Sie „The Yellow Wallpaper“ gelesen haben, ist es das gleiche Konzept. Und ich habe das Gefühl, dass wir heute ein wenig davon im Sprechstil zum Thema Selbstfürsorge haben. Es ist die ganze Idee, dass „ich mir einen ganzen Tag Zeit für mich selbst nehme“. Ich finde, dass die gesamte Kultur der Selbstfürsorge sehr isolierend ist. Der ursprüngliche Begriff war eher ein Protestbegriff, aber jetzt lautet er einfach so: „Wo ist deine Gesichtsmaske? Wenn du das alles nicht tust, hilfst du dir nicht selbst. Es ist also deine Schuld, wenn du schlecht bist.“ Es ist wirklich giftig und auch kommerziell geworden. Die Palette hierfür ist von der Clinique-Palette inspiriert.

Installationsansicht Natalia Gonzalez Martins Solostand bei Sebastien Bertrand Miart 2023. Mit freundlicher Genehmigung der Künstlerin.

Was bedeutet Selbstfürsorge für Sie im positiven Sinne?

Nun, im Moment geht es darum, aus meinem eigenen Kopf herauszukommen. Ich denke, dass sich das mit der Zeit ändert. Selbstfürsorge bedeutet einfach, sicherzustellen, dass man das tut, was im Moment das Beste für einen ist, was wiederum nicht bedeutet, dass es für alle gleich sein wird. Etwas, das ästhetisch ist, macht also keinen Sinn, weil jeder andere Bedürfnisse hat. Für mich bedeutet es also, mich dazu zu zwingen, nicht drinnen zu sein, was das Gegenteil von dem ist, was diese Leute getan haben, nämlich sich zu isolieren. Gehen Sie raus und bleiben Sie nicht zu lange allein. Denken Sie grundsätzlich an andere Menschen. Es sind nicht nur Sie hier. Diese ganze Sache, den ganzen Tag im Bett zu bleiben, hat sich jeder ausgedacht, und manchmal kann es dazu führen, dass man sich nur noch schlechter fühlt.

Stehen Sie manchmal im Studio fest und wissen nicht, wohin Sie gehen sollen?

Oh, etwa 90 Prozent der Zeit. Es kommt nur sehr selten vor, dass ich denke, ich weiß genau, was ich heute mit diesem Pinsel mache. Normalerweise ist es nur Versuch und Irrtum und sehr frustrierend. Aber ich glaube nicht, dass sich das jemals ändern wird, und ich glaube auch nicht, dass sich das für irgendjemanden ändert. Ich kenne nicht viele Künstler, die sagen: „Okay.“ „Ich weiß genau, was ich tue.“ Du musst stecken bleiben. Es ist schrecklich, aber man muss den Nervenkitzel spüren, wenn man nicht weiterkommt, und dann ist man auf dem Höhepunkt.

Wie kommt man aus der Patsche?

Ich male, was wahrscheinlich nicht das ist, was ich tun sollte. Ich sollte entweder zeichnen oder so, mich vielleicht auf die Recherche konzentrieren oder noch einmal rausgehen und schauen. Ich sitze einfach hier, obwohl ich stattdessen den Tag damit hätte verbringen können, Galerien zu besichtigen, aber ich habe das Gefühl, wenn ich im Studio bin, ist es das, was ich tun muss. Es ist also ein bisschen so, dass ich mir deshalb sage: Tu das nicht. Schauen Sie sich etwas Kunst an, das ist die beste Möglichkeit, sich ein wenig zu öffnen. Aber ich male einfach. Das bedeutet, dass ich eine Million ekelhafter Gemälde habe, von denen ich hoffe, dass sie nie das Licht der Welt erblicken, weil es richtige Essays sind, wie zum Beispiel: schlecht.

Die Sache ist wiederum, dass man manchmal von göttlicher Inspiration oder so etwas getroffen wird. Und es wird ganz einfach. Manchmal weiß man tatsächlich, was man im Studio macht. Und all das habe ich letzte Woche begonnen. Sie sind also eine Woche alt, im Grunde sind es Babys. Bei den Dingen, die niedergeschrieben werden, wusste ich genau, was ich tue – mit dem Rest würde ich wahrscheinlich ein paar Wochen verbringen. Als würde man die Details dieses Stoffes erfahren. Ich weiß, dass es eine Menge Arbeit sein wird.

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Was ist für Sie in letzter Zeit im Studio Aufregendes passiert? Mischen Sie Ihre Farben selbst oder kaufen Sie sie vorgemischt? Und was für Farben verwendest du? Hier gibt es jede Menge verschiedene Arten von Pinseln. Welches ist Ihr Favorit? Wie ist die Malerei auf Holz konservatorisch mit der Malerei auf Leinwand zu vergleichen? Woran müssen Sie während des Erstellungsprozesses denken? Gibt es etwas, das Sie aus der Kunstgeschichte gelernt haben und wie Ikonen oder alte Meister gealtert sind? Lassen Sie uns über Ihre künstlerischen Einflüsse sprechen. Wo fängt es an, mit diesen alten Ikonenmalereien auf Holz? Und welche Museen besuchen Sie am liebsten? Erzähl mir von dieser Serie. Die dunkle Seite der Selbstfürsorge – was war Ihr Ausgangspunkt für die Serie? Was bedeutet Selbstfürsorge für Sie im positiven Sinne? Stehen Sie manchmal im Studio fest und wissen nicht, wohin Sie gehen sollen? Wie kommt man aus der Patsche?
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